���� Ethnobotanical Leaflets 14: 420-26, 2010.




Flora of Sacred Groves at Sriharikota Island, Andhra Pradesh, India


R. Bharath Kumar


Department of Biotechnology, Vignan�s Engineering College, Vadlamudi, Guntur � 522213

E mail: drbharathravuru@gmail.com


Issued: April 01, 2010





Sriharikota is botanically interesting place in Andhra Pradesh by virtue of being an island in Nellore District harbouring a rich vegetation and a popular place also because of establishment of Rocket Launching Station. The anecdote behind the same Sriharikota is that there are half a million of Siva Lingams present in the island. The legend derived its strength from the words �arc� (half) and cotti (crore), �Sri� being a qualifying term. However, the fact is that there are a good number of dilapidated temples around which note- worthy vegetation, worth a critical study. It is said that a number of idols also were found during excavation operations while construction programme of SHAR establishment was carried out. One such idol is presently installed at newly constructed temple in the area. Hence a study of flora of sacred groves is undertaken. A good number of medicinal plants are recorded around the sacred groves. However 18 plants only of high importance are reported here, such as Albizzia amara, Lannea coromandelica, Loesneriella obtusifolia, Strychnos nux-vomica and Strychnos potatorum etc.



����������� Tribal People generally live in isolated hamlets in forests on the hilly ranges. To offer prayers they established certain idols under semi permanent or temporary temples, around such prayer centres dense forest components having good medicinal value and other uses are present. Very often they also grow some more plants of ornamental value and /or of medicinal value. Further they take extra care to protect their flora of these prayer centres such places are known as Sacred groves very often even civic people also construct temples either on hilly areas or along the sea coast. It is customary that around all such temples a good number of plants are grown along with the natural flora already available there. They have been considered as sacred, it is usually a self imposed taboo on indiscriminate distruction of the flora by tribals. It is well known fact that most of our popular pilgrim centres are on hilly areas amidst deep forests. Natural floristic components of endemic and rare species are usually found around such sacred groves in addition to the plants of certain good medicinal value. Thus the sacred groves serve as eco-bio-conservation centres. Therefore in the present context of high degradation of natural forests, an intensive study of sacred groves is very much needed. ��It is with this view flora of sacred groves at Sriharikota Island is taken up (maps as well as illustrations of the people of Sriharikota are published in Ethnobotanical Leaflets 12: 896-911, 2008; and EBL 14: 95-107, 2010).



����������� Sriharikota Island geomatically is located at 80 0 .21� E and 130 .22� to 140N. It is a spindle shaped land mass sandwiched between Bay of Bengal on the Eat and Pulicat lake on the West.It is 18 km east of Sullurupet, the nearest railway Station connecting Chennai �Kolkata trunk line. Chennai is 98 km away from Sriharikota.



������������� The anecdote behind the name Sriharikota is that there area half a million of Shiva �Lingams present in the island. The legend derived its strength from the words �arc� (Half) and �cotti� (Crore), sri being a qualifying term. However the fact is that there are a good number of dilapidated temples around which noteworthy vegetation, worth a critical study.It is said that a number of idols also were found during excavation operations while construction programme for SHAR establishment was carried out. One such idol is presently installed at newly constructed temple in the area.

������������� Sriharikota Island a few families of aboriginal tribe �Yanadies� are living in interior of the island forests. Quite a few dilapidated temples are a few idols half buried in the sand in the vicinity of tribal hamlets.


Field Study

������������ A few tours were planned so as study the flora of sacred groves. Based on our preliminary studies on the flora sacred groves in the island 18 species of tribal medicinal value presented here (Table 1)


Enumeration of Plants of Sacred Groves species

�������������� The list of plants enumerated below is given in the alphabetical order along with family, local names and tribal medicinal use. For each species earlier recorded medicinal uses also are furnished.

Table 1. Flora of Sacred Grove at Sriharikota Island - A.P.


S.No.�� Plant Name,�������������� ������� Island Use(s)����������������������������������������� ���������� Elsewhere

����������� Loc. Name & Family

1������������������� 2��������������������������������������������� 3��������������������������������������������������������� ������� 4


1.������ Acaciacaesia ����������� Root- Paste applied for ��������������������������������� Flowers used by�Santal

��������� Ln: Korinda ���������������� wounds and knife cuts. ��������� ����������������������� women in deranged courses.

����� (Mimosaceae)���


2.����� Aegle marmelos ����������� Root-decoction taken orally ������������������������� Pulp of ripe fruit cooling,

�������� Ln: Maredu/Bilva ��������� (Dose:1-2 oz.) twice a day to ������������������������ laxative fruit astringent,

����������������� (Rutaceae)������������ give relief from (High B.P.) �������������������������� digestion.

���������������������� ������������������������ High Blood Pressue.


3.��� Albizia amara����������������� Leaf- decoction taken orally ������������������������� Seeds astringent given in piles,

������ Ln: Chikireni ������������������ for cooling. Leaf and stem bark �������������������� diarrhoea and gonorrhea. Flowers

(Mimosaceae)������������� powder applied on head, taken ��������������������� externally applied to inflammations

����������������������������������������������� oil bath to give relief from ���������������������������� boils and ulcers. Leaves useful in

���������������������������������������������� body pains, removes dandruff. ��������������������� Opthalmia.



4. Azadirachtaindica����������� Seed- Paste applied on itches,����������������������������������� Berries-purgative emollient

��� Ln: Vepa���������������������������� Scabies and boils of skin.������������������������������� Anthelmentic. Leaves as poultice

�������� (Meliaceae)�������������������������������������������������������������������������������������������� applied to boils.



5. Cissus quadrangularis������ Stem- chutney acts as vermicidal������������������� Leaves and young shoots alterative

���� Ln: Nalleru������������������������ removes White worms in stomach.���������������� Stomachic used in powder form in

(Vitaceae)������������������������������������������������������������������������������������������� digestive troubles.

����������������������������������������������������������������������������������������������������������� Juice of stem used in irregular

����������������������������������������������������������������������������������������������������������� menstruation and scurvy.



6. Cissus vitigenia ����� ����������� Root- crushed and warmed applied �������������� Leaf mildly heated and applied on

��� Ln: Adavigummidi������������ on Itches and Swellings of hands������������������ wounds of cattle.



7. Coccinia grandis��� ����������� Tuberous Root- well ground and ������������������ Root paste applied on forehead

��� Ln: Donda�������������������������� juice (Milk) warmed with Foeniculum ��������� to relief head ache.

����� (Cucurbitaceae)���������������� vulgare and it is applied for curing ��������������� Leaves are mashed in water and

����������������������������������� rheumatic pains.��������������������������������������������� bandaged over filarial swellings.


8. Ficus benghalensis ����������� Latex- applied to give relief from���������������� Infusion of bark-tonic, astringent,

��� Ln: Marri ��������������������������� joint pains and muscular pains.���������������������� used in dysentery, diabetes.

������ (Moraceae)


9. Ficus microcarpa�������������� Fruits- ground well with pepper ������������������� Root bark and leaves boiled in

Ln: Kalizuvi����������������������� and applied on wounds and Itches.��������������� oil application for wounds and������������������
�� (Moraceae) ��������������������������������������������������������������������������������������������� burises.


10. Glycosmis pentaphylla ��� Root-paste as antidote for snake ������������������ Root pounded and mixed with

�� Ln: Gonji����������������������������� bite.���������������������������������������������������������������� Sugar given in low fever.

������� (Rutaceae)�������������������������������������������������������������������������������������������� Wood used in snake bite.


11. Gmelina asiatica�� ����������� Fruit- paste as antidote. �������������������������������� Root-demulcent, alterative, used

������� Ln: Gummalangi/������������� Root �paste on head for cooling.����������������� for rheumatism, gonorrhea.


������� (Verbenaceae)


12. Grewia rhamnifolia��������� ����������� Fruit-juice taken orally in case of ������������������������������ ----

��� Ln: Tegali �������������������������� stomach ache and digestion problems.

������� (Tiliaceae)�����������


13. Lannea coromandelica �� Leaf- juice taken orally to give relief������������� Bark- astringent, used as a lotion

�� Ln: Gumphini���������������������� ulcers.������������������������������������������������������������� in impetigenous eruptions and��

������� (Anacardiaceae)������������� Stem bark-paste applied to give relief����������� ulcers.������������������������������������� ����������������������� ����������������������� from body pains.�������������������������������������������� Leaves boiled and applied for tooth

����������������������������������������������� Wood � used to make cots, agri- ������������������ ache

����������������������������������������������� implements, and used to

avoid evil spirits. �������



14. Loesenerialla obtusifoliaWiry Branches �as binding fibre����������������� �� �������� ����-----

����� Ln: Mediteega������������������ �� tying to make tough roofs.




15. Morinda pubecens ���������� ���Stem Bark- patse applied to give relief ������ Root used internally as an

����� Ln: Peddapapidi/������������� �� from body pains. ���������������������������� ����������� astringent.

������������ Toguru�� �������������������� ���Wood � used to make cots and agri-����������������������������������������������

(Rubiaceae)���������������� �� implements.


16. Seurinega leucopyrus ����� ���Root-paste mixed with Mollugo ���������������� Leaves �made into paste with

���� Ln: Tellapurugudu������������ �� pentaphylla root + Glycosmis ��������������������� tobacco used to destroy worms

����������� (Euphorbiaceae)��������� �� pentaphylla root + Boerhavia������������������� in sores.����������������������

����������������������������������������������� �� diffusa root powder decoction is

�������������������������������������������������� given to pregnant ladies as a

������������������������ ��������������������������medicine (for 3 days).


17. Strychnos nux-vomica ��� ���Seed- paste applied in fevers and �������������� Root bark � ground up into a

����� Ln: Musthi ���������� ���������������dysentery.��������������������������������������������������� Fine paste with lime juice and

�������� (Loganiaceae)���������������� �� Root- paste applied as antidote for����������������������� made into pills which are said to

����������������������������������� �� snake bite.������������������������������������������������� be effectual in cholera.

����������������������������������������������������������������������������������������������������������� Leaves � applied as poultice, to

����������������������������������������������������������������������������������������������������������� sloughing wounds and ulcers.

����������������������������������������������������������������������������������������������������������� Seeds � with aromatics given in




18. Strychnos potatorum������� �� Seed � paste applied for snake bite.����������������������� Seeds � used as a local application

����� Ln: Chilla ������������������������ ���Seeds- used to clear turbid water.������������ in eye diseases, diabetes and in

���������� (Loganiaceae)�������������� �� (as Water purifier)��������������������������������������� gonorrhea. �����������������






The author is thankful to the Director, SHAR Centre, Sriharikota for providing facilities and encouragement, at Laboratory and in the field respectively. Author is thankful to Dr. V. Veerraju, Head, C&LD. Division, SHAR Centre for his keen interest and consistant support to conduct the field work smoothly.The author is thankful to the Chairman, DOS-ISRO, Bangalore for Financial assistance to conduct the project. He is also grateful to the Principal, Visvodaya Government College, Venkatagiri



1. Anonymous, 1948-76� The Wealth of India (Raw Materials). Vol. 1-11. CSIR, New Delhi, India.


2. Chopra, R.N., S.L.Nayar & I.C.Chopra, 1956� Glossary of Indian Medicinal plants. CSIR,New Delhi.


3. Jain, S.K. (2nd ed.) 1995� Ethnobotany � Its Scope and various subdisciplinesA Manual ofEthnobotany, 2ed: 1-8 Scientific Publishers Jodhpur.


4. Jain, S.K. 1997� Contributions to Indian Ethnobotany. 3rd. ed.Scientific Publishers, Jodhpur.


5. Mathew, K. M. 1988�Further Illustrations on the flora of the Tamilnadu Carnatic.The Rapinat Herbarium. St. Joseph�s College. Tiruchirapalli. India.


6. Palekar, R.P. 1993�Ethno-medical Traditions ofThakur Tribals of Karjat, Maharastra, Ancient Science of Life,Vol.3 & 4 Jan. �April. Pages: 388-393.


7. Rama Rao, N. and A.N.Henry. 1996� The Ethnobotany of Eastern Ghats in Andhra Pradesh. India..pp.1-259.Botanical Survey of India, Calcutta.

8. Sudarsanam, G. and N.S. Balaji Rao. 1994� Medicinal Plants used by the Yanadi tribe of Nellore district.Andhra Pradesh. India. Bull. Pure and Applied Sci. 13b : 65-70.


9. Suryanarayana, B., A.S.Rao, A.M.Rao and V.Veerraju. 1998. Flora of Sriharikota Island � Technical Report. I.S.R.O., Bangalore.


10. Vedavathy, S., V.Mrudula and A.Sudhakar.1997� Tribal Medicine of Chittoor district in Andhra Pradesh. Pub. Herbal Folklore Research Centre., S.V.Arts&Science College, Tirupati, Andhra Pradesh.��



*Presented at National Symposium on Emerging Trends in Plant Sciences, Organized by

Department of Botany, S.V. University, Tirupati. March. 15-17, 1999.